Четверг, 27.07.2017, 07:30
Приветствую Вас Гость | RSS
Меню сайта
Форма входа
Поиск
Календарь
«  Июль 2017  »
ПнВтСрЧтПтСбВс
     12
3456789
10111213141516
17181920212223
24252627282930
31
Статистика
Онлайн всего: 1
Гостей: 1
Пользователей: 0
ТЫ на ГЛОБУСЕ

Василий Тёркин ...на том свете?!


А.Т.Твардовский. Теркин на том свете Наверное, многие читали поэму Александра Твардовского «Василий Тёркин»,
рассказывающую о смелом и находчивом бойце, который не теряется в самой
сложной ситуации. Я предлагаю вам познакомиться с малоизвестным продолжением
приключений Тёркина, но теперь уже не на войне, а ...на том свете.

    А.Т.Твардовский. Теркин на том свете

главы 1-7/8-13

Тридцати неполных лет - Любо ли не любо - Прибыл Теркин На тот свет, А на этом убыл. Убыл-прибыл в поздний час Ночи новогодней. Осмотрелся в первый раз Теркин в преисподней... Так пойдет - строка в строку Вразворот картина. Но читатель начеку: - Что за чертовщина! - В век космических ракет, Мировых открытий - Странный, знаете, сюжет - Да, не говорите!.. - Ни в какие ворота. - Тут не без расчета... - Подоплека не проста. - То-то и оно-то...

    -1-

И держись: наставник строг Проницает с первых строк... Ах, мой друг, читатель-дока, Окажи такую честь: Накажи меня жестоко, Но изволь сперва прочесть. Не спеши с догадкой плоской, Точно критик-грамотей, Всюду слышать отголоски Недозволенных идей. И с его лихой ухваткой Подводить издалека - От ущерба и упадка Прямо к мельнице врага. И вздувать такие страсти Из запаса бабьих снов, Что грозят Советской власти Потрясением основ. Не ищи везде подвоха, Не пугай из-за куста. Отвыкай. Не та эпоха - Хочешь, нет ли, а не та! И доверься мне по старой Доброй дружбе грозных лет: Я зазря тебе не стану Байки баять про тот свет. Суть не в том, что рай ли с адом, Черт ли, дьявол - все равно: Пушки к бою едут задом,- Это сказано давно... Вот и все, чем автор вкратце Упреждает свой рассказ, Необычный, может статься, Странный, может быть, подчас. Но - вперед. Перо запело. Что к чему - покажет дело.

    -2-

Повторим: в расцвете лет, В самой доброй силе Ненароком на тот свет Прибыл наш Василий. Поглядит - светло, тепло, Ходы-переходы - Вроде станции метро, Чуть пониже своды. Перекрытье - не чета Двум иль трем накатам. Вот где бомба ни черта Не проймет - куда там! (Бомба! Глядя в потолок И о ней смекая, Теркин знать еще не мог, Что - смотря какая. Что от нынешней - случись По научной смете - Так, пожалуй, не спастись Даже на том свете.) И еще - что явь, что сон - Теркин не уверен, Видит, валенками он Наследил у двери. А порядок, чистота - Не приткнуть окурок. Оробел солдат спроста И вздохнул: - Культура... Вот такие бы везде Зимние квартиры. Поглядим - какие где Тут ориентиры. Стрелка "Вход". А "Выход"? Нет. Ясно и понятно: Значит, пламенный привет,- Путь закрыт обратный. Значит, так тому и быть, Хоть и без привычки. Вот бы только нам попить Где-нибудь водички. От неведомой жары В горле зачерствело. Да потерпим до поры, Не в новинку дело. Видит Теркин, как туда, К станции конечной, Прибывают поезда Изо мглы предвечной. И выходит к поездам, Важный и спокойный, Того света комендант - Генерал-покойник. Не один - по сторонам Начеку охрана. Для чего - судить не нам, Хоть оно и странно: Раз уж списан ты сюда, Кто б ты ни был чином, Впредь до Страшного суда Трусить нет причины. По уставу, сделав шаг, Теркин доложился: Мол, такой-то, так и так, На тот свет явился. Генерал, угрюм на вид, Голосом усталым: - Ас которым,- говорит,- Прибыл ты составом? Теркин - в струнку, как стоял, Тем же самым родом: - Я, товарищ генерал, Лично, пешим ходом. - Как так пешим? - Виноват. (Строги коменданты!) - Говори, отстал, солдат, От своей команды? Так ли, нет ли - все равно Спорить не годится. - Ясно! Будет учтено. И не повторится. - Да уж тут что нет, то нет, Это, брат, бесспорно, Потому как на тот свет Не придешь повторно. Усмехнулся генерал: - Ладно. Оформляйся. Есть порядок - чтоб ты знал - Тоже, брат, хозяйство. Всех прими да всех устрой - По заслугам место. Кто же трус, а кто герой - Не всегда известно. Дисциплина быть должна Четкая до точки: Не такая, брат, война, Чтоб поодиночке... Проходи давай вперед - Прямо по платформе. - Есть идти! - И поворот Теркин дал по форме. И едва за стрелкой он Повернул направо - Меж приземистых колонн - Первая застава. Тотчас все на карандаш: Имя, номер, дату. - Аттестат в каптерку сдашь, Говорят солдату. Удивлен весьма солдат: - Ведь само собою - Не положен аттестат Нам на поле боя. Раз уж я отдал концы - Не моя забота. - Все мы, братец, мертвецы, А порядок - вот он. Для того ведем дела Строго - номер в номер,- Чтобы ясность тут была, Правильно ли помер. Ведь случалось иногда - Рана несмертельна, А его зашлют сюда, С ним возись отдельно. Помещай его сперва В залу ожиданья... (Теркин мельком те слова Принял во вниманье.) - Ты понятно, новичок, Вот тебе и дико. А без формы на учет Встань у нас поди-ка. Но смекнул уже солдат: Нет беды великой. То ли, се ли, а назад Вороти поди-ка. Осмелел, воды спросил: Нет ли из-под крана? На него, глаза скосив, Посмотрели странно. Да вдобавок говорят, Усмехаясь криво: - Ты еще спросил бы, брат, На том свете пива... И довольны все кругом Шуткой той злорадной. Повернул солдат кру-гом: - Будьте вы неладны... Позади Учетный стол, Дальше - влево стрелки. Повернул налево - стоп, Смотрит: Стол проверки. И над тем уже Столом - Своды много ниже, Свету меньше, а кругом - Полки, сейфы, ниши; Да шкафы, да вертлюги Сзади, как в аптеке; Книг толстенных корешки, Папки, картотеки. И решеткой обнесен Этот Стол кромешный И кромешный телефон (Внутренний, конечно). И доносится в тиши Точно вздох загробный: - Авто-био опиши Кратко и подробно... Поначалу на рожон Теркин лезть намерен: Мол, в печати отражен, Стало быть, проверен. - Знаем: "Книга про бойца". - Ну так в чем же дело? - "Без начала, без конца" - Не годится в "Дело". - Но поскольку я мертвец... - Это толку мало. - ...То не ясен ли конец? - Освети начало. Уклоняется солдат: - Вот еще обуза. Там же в рифму все подряд, Автор - член союза... - Это - мало ли чего, Той ли меркой мерим. Погоди, и самого Автора проверим... Видит Теркин, что уж тут И беда, пожалуй: Не напишешь, так пришьют От себя начало. Нет уж, лучше, если сам. И у спецконторки, Примостившись, написал Авто-био Теркин.

    -3-

По графам: вопрос - ответ. Начал с предков - кто был дед. "Дед мой сеял рожь, пшеницу, Обрабатывал надел. Он не ездил за границу, Связей также не имел. Пить - пивал. Порой без шапки Приходил, в сенях шумел. Но, помимо как от бабки, Он взысканий не имел. Не представлен был к награде, Не был дед передовой. И отмечу правды ради - Не работал над собой. Уклонялся. И постольку Близ восьмидесяти лет Он не рос уже нисколько, Укорачивался дед..."

    -4-

Так и далее - родных Отразил и близких, Всех, что числились в живых И посмертных списках. Стол проверки бросил взгляд На его работу: - Расписался? То-то, брат. Следующий - кто там? Впрочем, стой,- перелистал, Нет ли где помарок. - Фотокарточки представь В должных экземплярах... Докажи тому Столу: Что ж, как не запасся, Как за всю войну в тылу Не был ты ни часа. - До поры была со мной Карточка из дома - Уступить пришлось одной, Скажем так, знакомой... Но суров закон Стола, Голос тот усопший: - Это личные дела, А порядок общий. И такого никогда Не знавал при жизни - Слышит: - Палец дай сюда, Обмакни да тисни. Передернуло всего, Но махнул рукою. - Палец? Нате вам его. Что еще другое?.. Вышел Теркин на простор Из-за той решетки. Шаг, другой - и вот он, Стол Медсанобработки. Подошел - не миновать Предрешенной встречи. И, конечно же, опять Не был обеспечен. Не подумал, сгоряча Протянувши ноги, Что без подписи врача В вечность нет дороги; Что и там они, врачи, Всюду наготове Относительно мочи И солдатской крови. Ахнул Теркин: - Что за черт, Что за постановка: Ну как будто на курорт Мне нужна путевка! Сколько всяческой возни В их научном мире. Вдруг велят: - А ну, дыхни, Рот разинь пошире. Принимал? - Наоборот.- И со вздохом горьким: - Непонятный вы народ,- Усмехнулся Теркин. - Кабы мне глоток-другой При моем раненье, Я бы, может, ни ногой В ваше заведенье...

    -5-

Но солдат - везде солдат: То ли, се ли - виноват. Виноват, что в этой фляге Не нашлось ни капли влаги,- Старшина был скуповат, Не уважил - виноват. Виноват, что холод жуткий Жег тебя вторые сутки, Что вблизи упал снаряд, Разорвался - виноват. Виноват, что на том свете За живых мертвец в ответе. Но молчи, поскольку - тлен, И терпи волынку. Пропустили сквозь рентген Всю его начинку. Не забыли ничего И науки ради Исписали на него Толстых три тетради. Молоточком - тук да тук, Хоть оно и больно, Обстучали все вокруг - Чем-то недовольны. Рассуждают - не таков Запах. Вот забота: Пахнет парень табаком И солдатским потом. Мол, покойник со свежа Входит в норму еле, Словно там еще душа Притаилась в теле. Но и полных данных нет, Снимок, что ль, нечеткий. - Приготовься на предмет Общей обработки. - Баня? С радостью туда, Баня - это значит Перво-наперво - вода. - Нет воды горячей. - -Ясно! Тот и этот свет В данном пункте сходны. И холодной тоже нет? - Нету. Душ безводный. - Вот уж это никуда! - Возмутился Теркин. - Здесь лишь мертвая вода. - Ну, давайте мертвой. - Это - если б сверху к нам, Поясняет некто,- Ты явился по частям, То есть некомплектно. Мы бы той тебя водой Малость покропили, Все детали меж собой В точности скрепили. И готов - хоть на парад - Ты во всей натуре... Приступай давай, солдат, К общей процедуре. Снявши голову, кудрей Не жалеть, известно. - Ах, валяйте, да скорей, Мне бы хоть до места... Раз уж так пошли дела, Не по доброй воле, Теркин ищет хоть угла В мрачной той юдоли. С недосыпу на земле, Хоть как есть, в одеже, Отоспаться бы в тепле - Ведь покой положен. Вечный, сказано, покой - Те слова не шутки. Ну, а нам бы хоть какой, Нам бы хоть на сутки. Впереди уходят вдаль, В вечность коридоры - Того света магистраль,- Кверху семафоры. И видны за полверсты, Чтоб тебе не сбиться, Указателей персты, Надписи, таблицы... Строгий свет от фонарей, Сухость в атмосфере. А дверей - не счесть дверей, И какие двери! Все плотны, заглушены Способом особым, Выступают из стены Вертикальным гробом. И какую ни открой - Ударяет сильный, Вместе пыльный и сырой, Запах замогильный. И у тех, что там сидят, С виду как бы люди, Означает важный взгляд: "Нету. И не будет". Теркин мыслит: как же быть, Где искать начало? "Не мешай руководить!" - Надпись подсказала. Что тут делать? Наконец Набрался отваги - Шасть к прилавку, где мертвец Подшивал бумаги. Мол, приписан к вам в запас Вечный - и поскольку Нахожусь теперь у вас, Мне бы, значит, койку... Взглядом сонным и чужим Тот солдата смерил, Пальцем - за ухо - большим Указал на двери В глубине. Солдат - туда, Потянул за ручку. Слышит сзади: - Ах, беда С этою текучкой... Там за дверью первый стол,- Без задержки следуй - Тем же, за ухо, перстом Переслал к соседу. И вели за шагом шаг Эти знаки всуе, Без отрыва от бумаг Дальше указуя. Но в конце концов ответ Был членораздельный: - Коек нет. Постели нет. Есть приклад постельный. - Что приклад? На кой он ляд? Как же в этом разе? - Вам же ясно говорят: Коек нет на базе. Вам же русским языком... Простыни в просушке. Может выдать целиком Стружки Для подушки. Соответственны слова Древней волоките: Мол, не сразу и Москва, Что же вы хотите? Распишитесь тут и там, Пропуск ваш отмечен. Остальное - по частям. - Тьфу ты! - плюнуть нечем. Смех и грех: навек почить, Так и то на деле Было б легче получить Площадь в жилотделе. Да притом, когда б живой Слышал речь такую, Я ему с его "Москвой" Показал другую. Я б его за те слова Спосылал на базу. Сразу ль, нет ли та "Москва", Он бы понял сразу! Я б ему еще вкатил По гвардейской норме, Что такое фронт и тыл - Разъяснил бы в корне... И уже хотел уйти, Вспомнил, что, пожалуй, Не мешало б занести Вывод в книгу жалоб. Но отчетлив был ответ На вопрос крамольный: - На том свете жалоб нет, Все у нас довольны. Книги незачем держать,- Ясность ледяная. - Так, допустим. А печать - Ну хотя б стенная? - Как же, есть. Пройти пустяк - За угол направо. Без печати - как же так, Только это зря вы... Ладно. Смотрит - за углом - Орган того света. Над редакторским столом - Надпись: "Гробгазета". За столом - не сам, так зам,- Нам не все равно ли,- - Я вас слушаю,- сказал, Морщась, как от боли. Полон доблестных забот, Перебил солдата: - Не пойдет. Разрез не тот. В мелком плане взято. Авторучкой повертел. - Да и места нету. Впрочем, разве что в Отдел Писем без ответа... И в бессонный поиск свой Вникнул снова с головой. Весь в поту, статейки правит, Водит носом взад-вперед: То убавит, то прибавит, То свое словечко вставит, То чужое зачеркнет. То его отметит птичкой, Сам себе и Глав и Лит, То возьмет его в кавычки, То опять же оголит. Знать, в живых сидел в газете, Дорожил большим постом. Как привык на этом свете, Так и мучится на том. Вот притих, уставясь тупо, Рот разинут, взгляд потух. Вдруг навел на строчки лупу, Избоченясь, как петух. И последнюю проверку Применяя, тот же лист Он читает снизу кверху, А не только сверху вниз. Верен памятной науке, В скорбной думе морщит лоб. Попадись такому в руки Эта сказка - тут и гроб! Он отечески согретым Увещаньем изведет. Прах от праха того света, Скажет: что еще за тот? Что за происк иль попытка Воскресить вчерашний день, Неизжиток Пережитка Или тень на наш плетень? Впрочем, скажет, и не диво, Что избрал ты зыбкий путь. Потому - от коллектива Оторвался - вот в чем суть. Задурил, кичась талантом,- Да всему же есть предел,- Новым, видите ли, Дантом Объявиться захотел. Как же было не в догадку - Просто вызвать на бюро Да призвать тебя к порядку, Чтобы выправил перо. Чтобы попусту бумагу На авось не тратил впредь: Не писал бы этак с маху - Дал бы планчик просмотреть. И без лишних притязаний Приступал тогда к труду, Да последних указаний Дух всегда имел в виду. Дух тот брал бы за основу И не ведал бы прорух... Тут, конечно, автор снова Возразил бы: - Дух-то дух. Мол, и я не против духа, В духе смолоду учен. И по части духа - Слуха, Да и нюха - Не лишен. Но притом вопрос не праздный Возникает сам собою: Ведь и дух бывает разный - То ли мертвый, то ль живой. За свои слова в ответе Я недаром на посту: Мертвый дух на этом свете Различаю за версту. И не той ли метой мечен Мертвых слов твоих набор. Что ж с тобой вести мне речи - Есть с живыми разговор! Проходите без опаски За порог открытой сказки Вслед за Теркиным моим - Что там дальше - поглядим. Помещенья вроде ГУМа - Ходишь, бродишь, как дурной. Только нет людского шума - Всюду вечный выходной. Сбился с ног, в костях ломота, Где-нибудь пристать охота.

    -6-

Галереи - красота, Помещений бездна, Кабинетов до черта, А солдат без места. Знать не знает, где привал Маеты бессонной, Как тот воин, что отстал От своей колонны. Догони - и с плеч гора, Море по колено. Да не те все номера, Знаки и эмблемы. Неизвестных столько лиц, Все свои, все дома. А солдату - попадись Хоть бы кто знакомый. Всем по службе недосуг, Смотрят, не вникая... И не ждал, не думал - вдруг Встреча. Да какая! В двух шагах перед тобой Друг-товарищ фронтовой. Тот, кого уже и встретить Ты не мог бы в жизни сей. Но и там - и на том свете - Тоже худо без друзей... Повстречал солдат солдата, Друга памятных дорог, С кем от Бреста брел когда-то, Пробираясь на восток. С кем расстался он, как с другом Расстается друг-солдат, Второпях - за недосугом Совершить над ним обряд. Не посетуй, что причалишь К месту сам, а мне - вперед. Не прогневайся, товарищ. И не гневается тот. Только, может, в миг прощальный, Про себя, живой солдат Тот безропотно-печальный И уже нездешний, дальний, Протяженный в вечность взгляд Навсегда в душе отметит, Хоть уже дороги врозь... - Друг-товарищ, на том свете - Вот где встретиться пришлось... Вот он - в блеклой гимнастерке Без погон - Из тех времен. "Значит, все,- подумал Теркин,- Я - где он. И все - не сон". - Так-то брат...- Слова излишни. Поздоровались. Стоят. Видит Теркин: друг давнишний Встрече как бы и не рад. По какой такой причине - На том свете ли обвык Или, может, старше в чине Он теперь, чем был в живых? - Так-то, Теркин... - Так, примерно: Не понять - где фронт, где тыл. В окруженье - в сорок первом - Хоть какой, но выход был. Был хоть запад и восток, Хоть в пути паек подножный, Хоть воды, воды глоток! Отоспись в чащобе за день, Ночью двигайся. А тут? Дай хоть где-нибудь присядем - Ноги в валенках поют... Повернули с тротуара В глубь задворков за углом, Где гробы порожней тарой Были свалены на слом. Размещайся хоть на дневку, А не то что на привал. - Доложи-ка обстановку, Как сказал бы генерал. Где тут линия позиций,- Жаль, что карты нет со мной,- Ну, хотя б-в каких границах Расположен мир иной?.. - Генерал ты больно скорый, Уточнился бы сперва: Мир иной - смотря который,- Как-никак их тоже два. И от ног своих разутых, От портянок отвлечен, Теркин - тихо: - Нет, без шуток?..- Тот едва пожал плечом. - Ты-то мог не знать - заглазно. Есть тот свет, где мы с тобой, И конечно, буржуазный Тоже есть, само собой. Всяк свои имеет стены При совместном потолке. Два тех света, две системы, И граница на замке. Тут и там свои уставы И, как водится оно,- Все иное - быт и нравы... - Да не все ли здесь равно? - Нет, брат,- все тому подобно, Как и в жизни - тут и там. - Но позволь: в тиши загробной Тоже - труд, и капитал, И борьба, и все такое?.. - Нет, зачем. Какой же труд, Если вечного покоя Обстановка там и тут. - Значит, как бы в обороне Загорают - тут и там? - Да. И, ясно, прежней роли Не играет капитал. Никакой ему лазейки, Вечность вечностью течет. Денег нету ни копейки, Капиталу только счет. Ну, а в части распорядка - Наш подъем - для них отбой, И поверка, и зарядка В разный срок, само собой. Вот и все тебе известно, Что у нас и что у них. - Очень, очень интересно...- Теркин в горести поник. - Кто в иную пору прибыл, Тот как хочешь, а по мне - Был бы только этот выбор,- Я б остался на войне. На войне о чем хлопочешь? Ждешь скорей ее конца. Что там слава или почесть Без победы для бойца. Лучше нет - ее, победу, Для живых в бою добыть. И давай за ней по следу, Как в жару к воде - попить. Не о смертном думай часе - В нем ли главный интерес: Смерть - Она всегда в запасе, Жизнь - она всегда в обрез. - Так ли, друг? - Молчи, вояка, Время жизни истекло. - Нет, скажи: и так, и всяко, Только нам не повезло. Не по мне лежать здесь лежнем, Да уж выписан билет. Ладно, шут с ним, с зарубежным, Говори про наш тот свет. - Что ж, вопрос весьма обширен. Вот что главное усвой: Наш тот свет в загробном мире - Лучший и передовой. И поскольку уготован Всем нам этак или так, Он научно обоснован - Не на трех стоит китах. Где тут пекло, дым иль копоть И тому подобный бред? - Все же, знаешь, сильно топят,- Вставил Теркин,- мочи нет. - Да не топят, зря не сетуй, Так сдается иногда. Кто по-зимнему одетый Транспортирован сюда. Здесь ни холодно, ни жарко - Ни полена дров, учти. Точно так же - райских парков Даже званья не найти. С басней старой все несходно - Где тут кущи и сады? - А нельзя ль простой, природной Где-нибудь глотнуть воды? - Забываешь, Теркин, где ты, Попадаешь в ложный след: Потому воды и нету, Что, понятно, спросу нет. Недалек тот свет соседний, Там, у них, на старый лад - Все пустые эти бредни: Свежесть струй и адский чад. И запомни, повторяю: Наш тот свет в натуре дан: Тут ни ада нет, ни рая, Тут - наука, там - дурман... Там у них устои шатки, Здесь фундамент нерушим, Есть, конечно, недостатки,- Но зато тебе - режим. Там, во-первых, дисциплина Против нашенской слаба. И, пожалуйста, картина: Тут - колонна, там - толпа. Наш тот свет организован С полной четкостью во всем: Распланирован по зонам, По отделам разнесен. Упорядочен отменно - Из конца пройди в конец. Посмотри: Отдел военный, Он, понятно, образец. Врать привычки не имею, Ну, а ежели соврал, Так на местности виднее,- Поднимайся, генерал... И в своем строю лежачем Им предстал сплошной грядой Тот Отдел, что обозначен Был армейскою звездой. Лица воинов спокойны, Точно видят в вечном сне, Что, какие были войны, Все вместились в их войне. Отгремел их край передний, Мнится им в безгласной мгле, Что была она последней, Эта битва на земле; Что иные поколенья Всех пребудущих годов Не пойдут на пополненье Скорбной славы их рядов... - Четкость линий и дистанций, Интервалов чистота... А возьми Отдел гражданский - Нет уж, выправка не та. Разнобой не скрыть известный - Тот иль этот пост и вес: Кто с каким сюда оркестром Был направлен или без... Кто с профкомовской путевкой, Кто при свечке и кресте. Строевая подготовка Не на той уж высоте... Теркин будто бы рассеян,- Он еще и до войны Дань свою отдал музеям Под командой старшины. Там соха иль самопрялка, Шлемы, кости, древний кнут,- Выходного было жалко, Но иное дело тут. Тут уж верно - случай редкий Все увидеть самому. Жаль, что данные разведки Не доложишь никому. Так, дивясь иль брови хмуря, Любознательный солдат Созерцал во всей натуре Тот порядок и уклад. Ни покоя, мыслит Теркин, Ни веселья не дано. Разобрались на четверки И гоняют в домино. Вот где самая отрада - Уж за стол как сел, так сел, Разговаривать не надо, Думать незачем совсем. Разгоняют скукой скуку - Но таков уже тот свет: Как ни бьют - не слышно стуку, Как ни курят - дыму нет. Ах, друзья мои и братья, Кто в живых до сей поры, Дорогих часов не тратьте Для загробной той игры. Ради жизни скоротечной Отложите тот "забой": Для него нам отпуск вечный Обеспечен сам собой... Миновал костяшки эти, Рядом - тоже не добро: Заседает на том свете Преисподнее бюро. Здесь уж те сошлись, должно быть, Кто не в силах побороть Заседаний вкус особый, Им в живых изъевший плоть. Им ни отдыха, ни хлеба,- Как усядутся рядком, Ни к чему земля и небо - Дайте стены с потолком. Им что вёдро, что ненастье, Отмеряй за часом час, Целиком под стать их страсти Вечный времени запас. Вот с величьем натуральным Над бумагами склонясь, Видно, делом персональным Занялися - то-то сласть. Тут ни шутки, ни улыбки - Мнимой скорби общий тон. Признает мертвец ошибки И, конечно, врет при том. Врет не просто скуки ради, Ходит краем, зная край. Как послушаешь - к награде Прямо с ходу представляй. Но позволь, позволь, голубчик, Так уж дело повелось, Дай копнуть тебя поглубже, Просветить тебя насквозь. Не мозги, так грыжу вправить, Чтобы взмокнул от жары, И в конце на вид поставить По условиям игры... Стой-постой! Видать персону. Необычный индивид Сам себе по телефону На два голоса звонит. Перед мнимой секретаршей Тем усердней мечет лесть, Что его начальник старший - Это лично он и есть. И упившись этим тоном, Вдруг он, голос изменив, Сам с собою - подчиненным - Наставительно учтив. Полон власти несравнимой, Обращенной вниз, к нулю, И от той игры любимой Мякнет он, как во хмелю... Отвернувшись от болвана С гордой истовостью лиц, Обсудить проект романа Члены некие сошлись. Этим членам все известно, Что в романе быть должно И чему какое место Наперед отведено. Изложив свои наметки, Утверждают по томам. Нет - чтоб сразу выпить водки, Закусить - и по домам. Дальше - в жесткой обороне Очертил запретный круг Кандидат потусторонних Или доктор прахнаук. В предуказанном порядке Книжки в дело введены, В них закладками цитатки Для него застолблены. Вперемежку их из книжек На живую нитку нижет, И с нее свисают вниз Мертвых тысячи страниц... За картиною картина, Хлопцы дальше держат путь. Что-то вслух бубнит мужчина, Стоя в ящике по грудь. В некий текст глаза упрятал, Не поднимет от листа. Надпись: "Пламенный оратор" - И мочалка изо рта. Не любил и в жизни бренной Мой герой таких речей. Будь ты штатский иль военный, Дай тому, кто побойчей. Нет, такого нет порядка, Речь он держит лично сам. А случись, пройдет не гладко, Так не он ее писал. Все же там, в краю забвенья, Свой особый есть резон: Эти длительные чтенья Укрепляют вечный сон... Вечный сон. Закон природы. Видя это все вокруг, Своего экскурсовода Теркин спрашивает вдруг: - А какая здесь работа, Чем он занят, наш тот свет? То ли, се ли - должен кто-то Делать что-то? - То-то - нет. В том-то вся и закавыка И особый наш уклад, Что от мала до велика Все у нас руководят. - Как же так - без производства, Возражает новичок,- Чтобы только руководство? - Нет, не только. И учет. В том-то, брат, и суть вопроса, Что темна для простаков: Тут ни пашни, ни покоса, Ни заводов, ни станков. Нам бы это все мешало - Уголь, сталь, зерно, стада... - Ах, вот так! Тогда, пожалуй, Ничего. А то беда. Это вроде как машина Скорой помощи идет: Сама режет, сама давит, Сама помощь подает. - Ты, однако, шутки эти Про себя, солдат, оставь. - Шутки! Сутки на том свете - Даже к месту не пристал. Никому бы не мешая, Без бомбежки да в тепле Мне поспать нужда большая С недосыпу на земле. - Вот чудак, ужели трудно Уяснить простой закон: Так ли, сяк ли - беспробудный Ты уже вкушаешь сон. Что тебе привычки тела? Что там койка и постель?.. - Но зачем тогда отделы, И начальства корпус целый, И другая канитель? Тот взглянул на друга хмуро, Головой повел: - Нельзя. - Почему? - Номенклатура,- И примолкнули друзья. Теркин сбился, огорошен Точно словом нехорошим.

    -7-

Все же дальше тянет нить, Развивая тему: - Ну, хотя бы сократить Данную Систему? Поубавить бы чуток, Без беды при этом... - Ничего нельзя, дружок. Пробовали. Где там! Кадры наши, не забудь, Хоть они лишь тени, Кадры заняты отнюдь Не в одной Системе. Тут к вопросу подойти - Шутка не простая: Кто в Системе, кто в Сети - Тоже Сеть густая. Да помимо той Сети, В целом необъятной, Cколько в Органах - сочти! - В Органах - понятно. - Да по всяческим Столам Список бесконечный, В Комитете по делам Перестройки Вечной... Ну-ка, вдумайся, солдат, Да прикинь, попробуй: Чтоб убавить этот штат - Нужен штат особый. Невозможно упредить, Где начет, где вычет. Словом, чтобы сократить, Нужно увеличить... Теркин под локоть дружка Тронул осторожно: - А какая все тоска, Просто невозможно. Ни заботы, ни труда, А тоска - нет мочи. Ночь-то - да. А день куда? - Тут ни дня, ни ночи. Позабудь, само собой, О зиме и лете. - Так, похоже, мы с тобой На другой планете? - Нет, брат. Видишь ли, тот свет Данный мир забвенный, Расположен вне планет И самой Вселенной. Дислокации иной - Ясно? - Как не ясно: То ли дело под луной Даже полк запасный. Там - хоть норма голодна И гоняют лихо, Но покамест есть война - Виды есть на выход. - Пообвыкнешь, новичок, Будет все терпимо: Как-никак - оклад, паек И табак без дыма... Теркин слышит, не поймет - Вроде, значит, кормят? - А паек загробный тот По какой же норме? - По особой. Поясню Постановку эту: Обозначено в меню, А в натуре нету. - Ах, вот так...- Глядит солдат, Не в догадку словно. - Ну, еще точней, оклад И паек условный. На тебя и на меня Числятся в расходе. - Вроде, значит, трудодня? - В некотором роде... Все по форме: распишись - И порядок полный. - Ну, брат, это же - не жизнь! - Вон о чем ты вспомнил. Жизнь! И слушать-то чудно: Ведь в загробном мире Жизни быть и не должно,- Дважды два - четыре...

главы 1-7/8-13